说到和尚当皇帝,很多人恐怕都会想到朱元璋。这位农民皇帝在其微末之时,曾在皇觉寺当过和尚,过着诵经念佛、到处化斋的生活。然而笔者必须说,朱元璋并不是真正意义上的“和尚皇帝”,毕竟当时他早已还俗。而当上皇帝后,朱元璋还特别忌讳其他人提起自己早年的僧侣经历,甚至看到“尚”“光”这样的字都会抓狂,以为是文人拐弯抹角骂他是和尚。

在历史上,还真有个在职和尚当过皇帝,而此人便是隋末农民起义军领袖——高昙晟。当时,由于隋炀帝倒行逆施,导致天下大乱,大大小小的割据政权在各地如雨后春笋般建立,将军、大王甚至皇帝在中国各地犹如过江之鲫。其中,有一个叫高昙晟的和尚也想掺上一脚,一个秘密的计划开始在他心中酝酿。

公元618年,也就是唐朝刚刚建立的那一年,河北怀戎县正举行一场法事,县令、县里的武官主持祭典,笃信佛教的群众纷纷赶来。当怀戎县令正在进香拜神之时,高昙晟带着50多个手持利刃的和尚突然冲上香台,也不管佛门戒律,将县令以及一众文武官员杀个精光。趁着人多,高昙晟立即振臂而呼,声称自己要起义。在短短一天内,高昙晟就征集了数千人马。

高昙晟手中只有几千人,领土不过一县之地,但是他的野心却特别大,他自封大乘皇帝,建元法论,然而给自己的王国取了个极其搞笑的国号——“佛”。既然自己的“佛朝”建立了,那可不能没有皇后。于是他将一个叫静宣的尼姑封为邪输皇后。

自封皇帝后,高昙晟传檄四方,要求其他势力都归顺自己的佛国,其中便包括盘踞于渔阳的军阀高开道。高开道出道比高昙晟早,领地大、人口多,手下足足有数万人,于是他自称燕王。高昙晟的实力明明不如高开道,却让使者拿着“圣旨”要其归顺自己,并加封高开道为齐王,与自己约为兄弟。

高开道早就听说了这个高昙晟,也知道他的实力远弱于自己。但让高开道没想到的是,高昙晟这个“秃驴”竟不自量力地招抚自己,实在是气人。然而高开道是何等人物,他很快便按捺住自己的怒火,眼睛滴溜溜一转,一条妙计便在脑中生成。只见高开道走下“御座”,对着高昙晟的“圣旨”纳头便拜,宣布自己将带领5000人马加盟“大佛帝国”。

高昙晟听说高开道投靠了自己,不禁心花怒放,以为自己肯定是得到了佛祖的保佑。然而高昙晟实在太幼稚,高开道的“投降”,不过是麻痹他的计策。高开道趁高昙晟不备,率兵杀入怀戎县,砍下了这个胆大包天和尚的脑袋,并兼并了他所有的人马。

作为和尚皇帝,高昙晟仅仅只称帝3个月,和其他反王一样,成为大唐帝国统一全国的垫脚石。

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